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「青ヶ島 星の魅力を語る」篠原ともえ

ゆかりの地・青ヶ島

東京都青ヶ島村は私の母の故郷で大好きなおばあちゃんが住んでいます。 わたしが初めて青ヶ島に行ったのは、7歳の頃。家族で飛行機と船を乗り継ぎ、夏休みに毎年恒例の牛祭りに遊びに行きました。

青々とした自然と力強い海の波しぶきの感動もさることながら、子供ながらに印象的だったのは夜空の星の美しさです。
わたしが空を見上げたその日はお祭りで花火が打ち上がっていて、花火の光にも負けない星の輝きを今でもはっきり覚えています。

歌手デビューして15周年を迎えた2010年には、念願だった青ヶ島村でのライブを開催しました。自然や星の美しさに気づかせてくれた青ヶ島に感謝を込めたこのライブでは、在島のみなさんもたくさん観に来ていただきました。
途中、ステージでは島の星の美しさを改めて知っていただきたくて、ライブ前日に青ヶ島で撮影した星の映像の中、歌いました。星空の映像を投影した瞬間に島のみなさんから歓声が上がった時は、とても嬉しかったです!

ライブ終演後には、青ヶ島村で初の星空観望会を開催しました。高校生の時、天文部だったこともあり星座は把握していますので、わたしが星の先生となって島のみなさんと子供達に冬の星座を篠原流でお伝えしました。
青ヶ島村は東京都ですが、都心からは358キロ離れているので、海に囲まれているということもあり、たくさんの街灯りによって星の光が見えにくくなることがありません。
深い夜空と輝く星のコントラストが強く、プラネタリウムのように小さな星まで瞳に飛び込んできます。このような実際の星を見ながら星座を覚えるリアル・プラネタリウム体験は、青ヶ島村の夜空だからできたことでした。
青ヶ島村はたくさんの自然がそのままの姿で残っているというのが魅力のひとつです。島の星は何にも遮られてない美しい星の輝きが堪能できます。日々、あんなに美しい星の光を浴びている島のみなさんは、天文ファンの私にとって憧れなのです。

あこがれの星「カノープス」。青ヶ島で初めて見ることができました! 尾山展望公園にて。

星の見所スポットもあり、わたしのお気に入りは「池之沢」

自分が持っていったコンパクトデジタルカメラで、星と一緒に“自分撮り”! 自分が持っていったコンパクトデジタルカメラで、星と一緒に"自分撮り"! 三脚にカメラを載せて構図を決め、セルフタイマー押してよーいドン! ハイ、ポーズ!

青ヶ島は火山の島であり、池之沢では至る所から湯気が出ていて天然の地熱があるので、温かい地面に寝転びぽかぽかしながら朝まで星を眺めました。自然が生んだ二重カルデラの中で包まれて見る星は、宇宙のカプセルにいるような気分になります。

「尾山展望公園」では、人生で一度は見てみたいと思っていた幻の星「カノープス」を観測できました。
日本からだと、地平線ギリギリに位置するため観測が難しいと言われていて、長寿の星とも呼ばれています。わたしは今までこの星をいろんな旅先で観測しようと試みましたが、青ヶ島で初めて見ることができました。

ここ何年間か趣味で星の写真をたくさん撮っていますが、青ヶ島で撮影した星は自分で撮ったのが奇跡としか思えない程、素晴らしい写真が撮れたのも想い出の一つです。
冬の時期は1等星で形作る「大きな六角形」が見事に輝き、一つ一つの星に赤やオレンジなどたくさんの色があることをはっきりと確認できます。
中でも一番明るいシリウスはまぶしいほどで、瞬く星は音を奏でているかのようですよ☆♪

私にとって青ヶ島は、ありのままの自然の姿を見せてくれる場所です。自然は永遠であるということを、星の輝きを見ていると実感できます。
みなさんも海に囲まれたこの小さな青ヶ島村で、広大な自然と美しい星を見つめてみてはいかがでしょうか☆

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プロフィール

篠原ともえ-Shinohara Tomoe-

1995年歌手デビュー
子供番組のナレーションや音楽活動の傍ら、宇宙検定星空博士3級を取得する等、星に関する知識も深い。
2012年には作詞作曲編曲プログラミング・アートワークを手がけた完全セルフプロデュースアルバム 「-:*Better*:-」 「-:*Oh Yes Say LaLa*:-」を二作発表。青ヶ島に想いを込めた花椿の歌なども収録されている。

篠原ともえオフィシャルWEB
http://www.tomoeshinohara.net/index.html
古館プロジェクト/篠原ページ
http://www.furutachi-project.co.jp/profile/talent_14.shtml

祖母は青ヶ島村在住であり、芋焼酎「青酎」も生産販売している。写真は祖母の青酎。

わたしのおばあちゃんが造っている「あおちゅう」です!
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